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Douro: la più antica regione delimitata del mondo

Quando si tratta dei piaceri della buona vita, il Portogallo è sempre stato un pioniere. La viticoltura è una delle attività principali del nostro paese, e nessuna regione si è delimitata così presto - letteralmente - come la regione del Douro. Sapevi che ci sono circa 209 milioni di viti piantate nella regione? Scopri la storia e le caratteristiche della prima regione vinicola del mondo.

Região demarcada do Douro | Quintas no Douro | vinhas Douro

Chi ha dato il nome "Douro" alla regione bagnata dal fiume omonimo è stato probabilmente sopraffatto dal paesaggio dorato riflesso dal sole sull'acqua. Questa vera bellezza naturale è stata popolata fin dalla preistoria - si stima da 30 mila anni fa - e le condizioni climatiche e geologiche le hanno permesso, fin dall'inizio, di favorire l'arte della coltivazione della vite e della produzione del vino.

Le prime tracce di produzione di vino risalgono al XX secolo a.C., con la scoperta della vite. C., con la scoperta di semi d'uva "vitis vinífera" nel sito archeologico di Buraco da Pala, vicino a Mirandela. Da allora fino ai nostri giorni, l'arte di produrre e apprezzare un vino che veniva designato anche nell'antica Grecia come il cibo degli dei, si è sviluppata in vari episodi, e culmina oggi in decine di aziende che producono vari tipi di vini: da quelli liquorosi o fortificati ai vini fermi, quelli che si bevono a tavola e accompagnano il pasto.

Ma prima di entrare nello specifico dei vini, iniziamo a caratterizzare la regione del Douro.

Regione demarcata del Douro: Tranquillità e Generosità

Il fiume Douro si estende per 850 chilometri, dalla sua sorgente in Spagna alla foce nella città di Porto. Di tutte le sue dimensioni, la maggior parte (525 chilometri) si trova in Spagna. La regione del Douro, creata nel 1756 dal Marchese di Pombal, è la più antica regione vinicola regolamentata del mondo. La valle del vino, come viene anche chiamata questa regione, ha circa 250 mila ettari che si estendono da Freixo de Espada à Cinta e Barca de Alva, a est, fino a Régua e Mesão Frio. Di questi, solo 45 mila ettari sono piantati a vite, raccogliendo 120 varietà di uva da cui si ottengono i più diversi vini bianchi, rossi e rosati. Di tutti questi vitigni, alcuni sono considerati eccellenti nella regione, come la Touriga Nacional, la Touriga Franca e la Tinta Roriz, tra gli altri.

In generale, il vino può essere classificato in due grandi categorie: i vini fermi - cioè quelli che possono essere portati in tavola e accompagnare i pasti, per lo più tra gli 11 e i 14 gradi - e i vini fortificati, di cui il porto è il massimo esponente di eccellenza, con l'aggiunta di brandy che gli conferisce un grado alcolico maggiore. E mentre parliamo di uva, devi sapere che, in totale, il vigneto del Douro ha circa 209 milioni di viti piantate. È un sacco di uva.

Vino di Porto, il re

La storia e la buona reputazione dei vini di Porto viene dal XVII secolo, più precisamente nel 1675 quando appare per la prima volta l'espressione "vino di Porto". La sua origine fu l'aggiunta di brandy alla produzione di vino per assicurare che il vino non perdesse le sue qualità nei lunghi viaggi di spedizione. Questo vino, così apprezzato dagli inglesi, divenne parte integrante del trattato di Methwen, in cui il Portogallo offriva condizioni speciali di fornitura all'Inghilterra in cambio di tessuti, di cui qui c'era carenza. Si diceva addirittura che il vino di porto era migliore di quello che esisteva in Borgogna, uno dei migliori paesi produttori di vino al mondo in quel momento.

Sapevi che ci sono più di 33 mila viticoltori nella regione del Douro e che l'80% ha meno di mezzo ettaro di coltivazione (mezzo campo da calcio)?

Tuttavia, con questo successo arrivarono le tentazioni di produrre troppo e in modo poco organizzato. Il declino della qualità dei vini portò il Marchese di Pombal, nel 1756, a creare la Companhia Geral da Agricultura das Vinhas do Alto Douro, che cercò di regolarne la produzione e la commercializzazione: da qui nasce la demarcazione delle regioni e la regolamentazione a cui devono sottostare, evitando l'adulterazione e stabilizzando i prezzi. Era la prima volta che succedeva qualcosa di simile in tutto il mondo.

La regione del Douro è divisa in tre zone distinte: Baixo-Corgo, che rappresenta il 51% della superficie occupata dai vigneti e che si estende da Barqueiros al fiume Corgo; Cima-Corgo, centrata sulla città di Pinhão; e Douro Superior, la zona più piccola con il 13% dei vigneti.

Le uve coltivate nel Baixo-Corgo sono per lo più utilizzate nella produzione di vino Ruby e Tawny Port con prezzi più accessibili. Ma è la Cima-Corgo che costituisce il cuore della produzione del vino di Porto, essendo qui prodotti vini di alta qualità come le "annate" o le "annate imbottigliate tardivamente".

Le Quintas del Douro e i loro vini

Il fiume Douro permette la connessione fluviale tra produzione e consumo. Le aziende agricole, che coltivavano l'uva e producevano i vini sulle rive del fiume, lo trasportavano poi a valle fino alle cantine di Vila Nova de Gaia, nelle famose barche Rabelo. È da qui che poi andavano al mercato e al consumatore. Alcune delle cantine più conosciute sono Calém, Ferreira, Burmester, Taylor's, Cockburn's, Churchill's, Porto Cruz e Graham's.

Ma prima di raggiungere le cantine, i vini devono essere prodotti, e vengono prodotti nelle fattorie. Sapevi che ci sono più di 33 mila viticoltori nella regione del Douro e che l'80% ha meno di mezzo ettaro di terra (mezzo campo da calcio)? Il restante 20% è nelle mani di grandi produttori che garantiscono una produzione costante di marche già molto apprezzate e conosciute sul mercato.

Se vuoi conoscere alcuni dei principali nomi responsabili della produzione dei vini che arrivano nelle tue mani in questa regione, eccone 15: Quinta dos Murças (Esporão), Muxagat, Quinta do Crasto, Quinta do Vallado, Niepoort, Vale Dona Maria, Quinta do Vale Meão, Ramos Pinto, Vinhos Conceito, Quinta do Pessegueiro, Real Companhia Velha, Quinta Nova da Nossa Senhora do Carmo, Quinta do Monte Xisto, Quinta do Noval, Quinta da Romaneira.

Molte di queste tenute sono un'attrazione particolare per i turisti, che combinano paesaggi mozzafiato - molti dei quali si affacciano sulla valle del Douro - con il piacere di degustare buoni vini e anche di assistere al loro processo di produzione. L'enoturismo è una delle principali attività della regione, e le aziende che lo praticano offrono esperienze complete, con visite guidate, partecipazione all'attività produttiva vera e propria e altre attività nella natura come passeggiate guidate, sport all'aria aperta, senza dimenticare l'eccellente cucina che dà un assaggio delle prelibatezze della regione.

All'attrazione turistica già esistente, si è aggiunto il riconoscimento internazionale quando, nel 2001, una parte della regione viticola (26.000 ettari) è stata classificata dall'UNESCO come patrimonio mondiale.

A Vinuus, il punto d'incontro tra produttori e amanti del vino, troverete molti vini di aziende come Quinta Nova Nossa Senhora do Carmo e Quinta da Sequeira. Da questa azienda, segnaliamo Quinta da Sequeira Grande Reserva Red 2016, un vino prodotto dai vitigni Touriga Nacional, Touriga Franca, Tinta Roriz, Tinta Amarela e Old Vines nella regione demarcata del Douro. 

Região demarcada do Douro | Quintas no Douro | Vinha do Douro

Non perdere l'opportunità di assaporare alcuni dei paesaggi più belli del mondo in un bicchiere di vino, fermo o liquoroso, bianco, rosso o rosato. L'importante è rappresentare questa cultura di dedizione alla perfezione sulla riva del Douro.

Vuoi saperne di più? Mettiti in contatto con il nostro team via e-mail: customer@vinuus.com